Les Rites

La Franc-Maçonnerie, en tant qu’Ordre Initiatique, transmet son initiation en plusieurs fois. Elle considère que la Vérité s’acquiert par un enseignement graduel. Ainsi, l’initiation maçonnique est complètement achevée lorsque le Franc-Maçon atteint le troisième degré, celui de Maître Maçon.

Qui dit enseignement graduel, dit “grades”. Ce vocable militaire est sans doute issu des Loges militaires, fort nombreuses sous l’Ancien Régime et sous l’Empire. Le terme de “degré” est aussi utilisé. Ainsi, il y a 3 degrés dans la Franc-Maçonnerie universelle et traditionnelle. Ils sont :

  • Apprenti Franc-Maçon
  • Compagnon Franc-Maçon
  • Maître Franc-Maçon

 

Dans tous les rites, dans tous les pays, ces trois grades existent avec les mêmes mots et signes de reconnaissance. C’est ce qui fait son universalité. Ces trois degrés sont la base de la Franc-Maçonnerie. Ils doivent être pratiqués au sein d’une même loge.

Néanmoins, ceux ne sont pas les seuls degrés, dans la Maçonnerie. Chaque système de rite en a rajouté d’autres. Par exemple, le Rite Écossais Ancien et Accepté compte 33 degrés. Mais attention, les degrés qui vont du 4° au 33° sont appelés “hauts grades” ; les obédiences traditionnelles ne s’en occupent pas. Cela n’est pas de leurs compétences. D’autre organismes (Suprêmes Conseils, etc…) les administrent.

Pour être membre de ces “hauts grades”, il faut obligatoirement être membre d’une Loge dite “bleue”. La Loge bleue est la Loge telle qu’on l’entend, c’est à dire celle qui pratique les 3 premiers degrés et qui appartient à une Grande Loge.

Initiation à la fin du 18e siècle

Dans l’organisation maçonnique générale, les “hauts grades” sont isolés des 3 premiers degrés. Ainsi, il existe des Loges spéciales qui pratiquent des degrés du 4° au 14°, d’autres du 15° au 18°, etc, selon une hiérarchie bien précise.

On peut considérer les “hauts grades” comme un approfondissement de la Maîtrise. Le degré ultime reste le 3° degré. Les Anglais appellent le système des “hauts grades” la Side-Masonry : la Maçonnerie d’à côté.

Mais vous ne verrez jamais une Loge maçonnique pratiquer un rite du 1° au 18° par exemple. Cette Loge ne pourrait être maçonnique car elle “briserait” l’initiation qui repose sur les 3 premiers degrés et la légende hiramique.

L’initiation maçonnique n’est pas rapide en France. Un Maçon va rester entre 1 et 3 ans Apprenti puis il sera proposé pour passer Compagnon. Alors, il restera aussi entre 1 et 3 ans avant de passer Maître. Dans d’autres pays comme les USA, un candidat 1Encore appelé “profane” dans certains rites (un non-Maçon) peut devenir Maître en 3 mois. C’est une pratique courante. Il n’existe théoriquement pas de “rythme” pour passer d’un degré à un autre, néanmoins, une bonne connaissance du rituel, des rites, du symbolisme du rite pratiqué et de la Franc-Maçonnerie me semble être un élément fondamental pour qui souhaite devenir Maître.

Cette partie du site vous présente donc différents rites en usages dans le Monde en général, et en France en particulier.

 

Notes   [ + ]

1. Encore appelé “profane” dans certains rites